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VMware Horizon Mirage – Introducción

Muy buenas a todos,

Mi nombre es Sergi de la Torre y vamos a dedicar el post de hoy a un producto que parece que este año va a dar mucho que hablar, en concreto nos referimos a VMware Horizon Mirage.

Muchos de vosotros lo conoceréis, y tal vez muchos será la primera vez que escucháis al respecto de este producto. Horizon Mirage no es un nuevo software recién sacado del horno por VMware sino que se trata del software de la compañía Wanova que el año pasado VMware adquirió y que actualmente ha integrado dentro de su portfolio dirigido a las soluciones de EUC (End User Computing) y que como bien he comentado dará mucho que hablar.

layers

¿Qué es VMware Horizon Mirage?

Horizon Mirage se trata una de las soluciones que proporciona VMware para reducir de manera dramática el OpEx (Operational Expenses) consiguiendo reducir los recursos necesarios para mantener nuestra infraestructura de microinformática.

¿Cómo explicar de manera rápida, y sencilla que és Mirage? Bien, la manera más resumida para dar una idea clara de que es Mirage cuando alguien me pregunta es: “¿Conoces la virtualización de escritorios? ¿Conoces las ventajas que proporciona a nivel de gestión centralizada de los desktops? ¿Los ahorros en OpEx que te facilita? Bien, pues Horizon Mirage te ofrece la misma facilidad y ahorros en OpEx pero sin ningún tipo de virtualización, es decir, la ejecución del Sistema Operativo y las aplicaciones sigue siendo en local, en el dispositivo final del usuario”

¿Cómo funciona Horizon Mirage?

Para poder explicar el funcionamiento de la solución, explicaremos como segmenta las distintas partes de un desktop/laptop y como se gestionan en nuestro servidor.

Mirage trabaja con un conjunto de capas claramente diferenciadas y nos permite poder intercambiar estas capas desde nuestro servidor central sin ningún tipo de intervención del usuario (miento aquí, el usuario deberá reiniciar su equipo para aplicar los cambios de capa. Complicado, eh!?). Podemos ver a continuación las distintas capas que gestiona el sistema:

Podemos ver 2 categorías claras: las capas gestionadas por el usuario y las capas gestionadas por el personal de TI.

Las capas gestionadas por el usuario son sus propios datos, su configuración (fondo de pantalla, favoritos, etc) así como las aplicaciones que él mismo se instale sobre su equipo

En cambio, las capas gestionadas por TI son:

  • Driver Library: Uno de los puntos a gestionar en este entorno son los drivers. Mirage gestiona una librería de drivers que el administrador deberá ir alimentando con los drivers de todos los dispositivos que hayan en el parque de PCs. Esto permite migrar por completo un equipo con todos sus datos hacia otro equipo con Hardware completamente distinto sin ningún tipo de problema.
  • Base Layer: Esta capa incluye el sistema operativo así como las aplicaciones corporativas que queramos desplegar a todo el conjunto de usuarios. Un ejemplo de aplicaciones comunes a todos los usuarios podría ser el antivirus, Microsoft Office, etc.
  • App Layer: Estas capas serán desplegadas para instalar de manera centralizada aplicaciones a distintos usuarios. Podremos crear grupos de aplicaciones para crear paquetes de aplicaciones departamentales y además nos permitirá lanzar actualizaciones de las aplicaciones de manera centralizada sin ningún tipo de actuación sobre los equipos cliente.

Arquitectura de la solución

¿Que mejor explicación para la arquitectura que una imagen?

Mirage Architecture

Como podéis ver, el despligue de Horizon Mirage consta de distintos elementos. Pasamos a detallar estos elementos a continuación:

–        Storage Volumes. Se trata de los volumenes donde se almacenarán los distintos datos tales como las imagenes base, las capas de aplicación, la librería de drivers, los datos de usuario,e tc. Estos Storage Volumes será recomendable presentarlos como un recurso compartido a través de CIFS para poder ser usados por varios Mirage Server, ya que esto nos permitirá poder redundar y balancear la carga entre distintos servidores, aunque en cualquier caso están soportados los almacenamientos tipo SAN, NAS y almacenamiento local.

  • Muy importante. Horizon Mirage realiza deduplicación a nivel de fichero y acto seguido a nivel de bloque. Esto permite reducir el tamaño que ocupan los distintos CVDs en disco de manera drástica
  • Nota a tener en consideración. VMware recomienda usar como “rule of thumb” (regla estándard) 15GB por usuario a la hora de dimensionar el tamaño del almacenamiento.

–        Mirage Servers. Se trata de el/los servidores/es encargados de la transferencia de los ficheros y de la comunicación con los dispositivos finales. Deberemos desplegar varios de servidores con este rol cuado nos interese proporcionar toleráncia a fallos o bien si necesitamos escalar para poder dar servicio a un número mayor de dispositivos finales. Recordemos que cada Mirage Server soporta 1.500 dispositivos gestionados (si se trata de un servidor físico) o 300 dispositivos gestionados (servidor virtual). El número máximo de serivodres en el clúster es de 10 nodos.

–        Mirage Management Server. Este servidor es el encargado de la gestión y administración de nuestro clúster de Servidores de Mirage. Un único nodo gestionará los distintos Mirage Servers que tengamos. Necesita de un servidor de base de datos, en concreto una BBDD de Microsoft SQL Server

–        Mirage Management Console. No se trata de un servidor en si, pero será el punto desde el que gestionaremos el entorno. Se trata del entorno gráfico que nos proporcionan para el Mirage Management Server. Esta consola se instala como un Snap-In de MMC.

A nivel de conectividad desde los clientes hacia el/los servidor/es de Mirage podemos ver que podemos conectar desde la mayoría de tipos de conexión: LAN, WAN e Internet. Es importante mencionar que Mirage dispone además de la deduplicación que hemos comentado anteriormente en almacenamiento, deduplicación a la hora de enviar los bloques, con lo cual, antes de enviar ningún bloque a través de la red realiza las siguientes optimizaciones:

  • Deduplicación a nivel de fichero
  • Deduplicación a nivel de bloque
  • Compresión de los paquetes a enviar

Con esto el sistema consigue reducir enormemente el tráfico necesario a enviar. Así mismo, no se enviará ningún archivo que ya resida en el servidor a la hora de realizar la cópia. En caso que ese archivo ya se encuentre en el servidor, en su lugar se almacenará un apuntador hacia el archivo existente, con lo cual también tendremos una reducción del espacio en disco.

En cuanto a las oficinas remotas, también existe una funcionalidad muy interesante llamada Branch Reflector. Esta funcionalidad permite seleccionar un equipo cliente como servidor dentro de la sede. Este equipo seguirá siendo usado por un usuario, pero a la vez será el repositorio de las imagenes y dónde accederán a descargar las nuevas capas los distintos equipos que se encuentren en esa sede. Esto consigue que las imágenes solo sean descargadas una única vez desde la sede hacia el Branch Reflector y este las distribuya entre los distintos equipos de manera local.

Mirage Branch Reflector

Todo esto es muy bonito y interesante pero, ¿Para que puedo usar Mirage?

Mirage es un producto que podemos usar para el dia a dia en la administración de los dispositivos finales, pero los casos de uso más claros tratamos de exponerlos a continuación:

a) Migración de Windows XP a Windows 7

Como hemos comentado, Mirage nos segmenta cada una de las maquinas en distintas capas que podemos intercambiar sin ningún problema. Una de estas capas es la de sistema operativo, con lo cual nos permite migrar de manera muy fácil nuestro parque de Windows XP hacia Windows 7.

b) Disaster Recovery

Un usuario pierde su portátil en el aeropuerto, o bien el disco duro muere, o se le ha caído el café encima… Todos sabemos que pueden pasar mil cosas! Bien, como hemos comentado todos los datos del equipo del cliente están guardados en nuestro servidor Mirage, desde el S.O., las aplicaciones, sus datos, sus configuraciones… Mirage dispone de un asistente para que en caso que ocurra cualquiera de estas desgracias poder mover estos datos hacia otro equipo y el equipo esté exactamente igual que el anterior, con sus datos, configuración, apps, etc.

c) Cambio de equipos PC

Como os podéis imaginar este caso es exactamente igual que el anterior, así que no hay ningún problema en hacerlo.

d) Entrega/actualización de aplicaciones de manera centralizada

Al poder entregar distintas capas de manera centralizada, podemos hacer llegar nuevas aplicaciones o bien actualizaciones de aplicaciones que tiene el usuario sin que el administrador se tenga que levantar de su mesa. Bueno… dejémosle que se levante a tomar un café al menos y lance el despliegue 😉

 

¿Es Horizon Mirage competencia de Horizon View?

La respuesta es: ¡Rotundamente No!

La apuesta de VMware por este producto es para poder ofrecer una solución completa para la gestión del parque de microinformática para todas las distintas necesidades y distintos perfiles que podemos encontrar dentro de una empresa.

Uno de los mensajes que suelo lanzar cuando tengo una conversación respecto a virtualización de escritorios es: “Si alguien te dice que puedes virtualizar el 100% de tus escritorios, huye, esa persona te está mintiendo”. De la misma manera usaría el mismo mensaje en cuanto a Horizon Mirage. Debemos tener en cuenta que según las necesidades de cada usuario será necesario ir hacia una solución u otra, o incluso la combinación de ambas soluciones.

En este sentido creo que el movimiento de VMware en su aproximación hacia una solución global para los dispositivos de usuario final es muy acertada, y con ello han sacado la llamada Horizon Suite.

Horizon Suite no es más que un paquete que incluye los distintos productos tales como: View, Mirage y Horizon Workspace, consiguiende ofrecer una solución global a los problemas actuales de la informática de usuario. Obviamente es posible que no necesitemos todos los productos o realicemos una aproximación por fases, en ese caso todos los productos se pueden seguir adquiriendo por separado.

Horizon Suite

Bien, esto es todo por hoy respecto a Mirage. Espero veros pronto con los siguientes posts de Mirage enfocados a su instalación, administración y casos de uso.

Saludos!!

Sergi

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8 Respuestas a “VMware Horizon Mirage – Introducción

  1. elgreco81 abril 18, 2013 en 8:25 am

    Grande Sergi! Muy bueno el post…eso sí, no te escapas de contestarme ¿cómo se come Horizon Mirage con los licenciamientos OEM de los escritorios? 🙂 🙂 🙂 Hablarás de ello en algún otro post de la serie?

    Un abrazo y sigue disfrutando de la lluviecita y el frío ahí por el norte 😀
    Sebas

    • sdelatorre abril 18, 2013 en 9:07 am

      Buena pregunta Sebas, y además buscada para ir a pillar! 😉

      Podemos hacer un par de aproximaciones distintas para poder gestionar el licenciamiento OEM con Mirage:

      1) Crear una Base Layer específica para el Hardware con licenciamiento OEM.

      Esto puede ser un problema, ya que perdemos la ventaja de tener que mantener tan solo una Base Layer para todo nuestro parque y seguiremos “atados” a un hardware en concreto para la Base Layer

      2) Usar scripts de activación para las máquinas con licenciamiento OEM

      Mirage nos permite que después de aplicar una capa, se ejecute un script que nosotros le indiquemos. Como ejemplo, para activar nuestro equipo OEM podemos usar lo siguiente:

      md “%Windir%\Setup\scripts\Certificates\”
      copy “%Windir%\Setup\scripts\Certificates\”
      cscript “%Windir%\System32\slmgr.vbs” -ipk XXXXX-XXXXX-XXXXX-XXXXX-XXXXX (insert the key here)
      cscript “%Windir%\System32\slmgr.vbs” -ilc “%Windir%\Setup\scripts\Certificates\HP.XRM-MS” /f

      Con esto lo que hacemos es usar la clave de nuestros equipos OEM y además copiamos el certificado OEM para poder proceder a su activación. En este caso el certificado es HP.XRM-MS usado por HP, pero podemos realizar exactamente los mismos pasos con otros fabricantes usando su certificado en concreto.

      En cualquier caso, como podéis ver es un pelín engorroso este sistema de licenciamiento. VMware recomienda, siempre que sea posible, utilizar licenciamiento por volumen para los equipos, con lo cual evitaremos todo este scripting. En cualquier caso, a nivel de aplicaciones (como por ejemplo Microsoft Office) será necesario utilizar licenciamiento por volumen.

  2. Fernando García abril 19, 2013 en 9:07 am

    Gracias Sergi, claro y didáctico el artículo.
    Cuando lo leía me recordaba a HPCA (o Radia como se llamaba antes), aunque observo que la suite con View y Workspace supera con mucho a HPCA.
    Supongo que esta es la “Introducción” a más artículos en el blog sobre la suite de Horizon. Lo dicho, enhorabuena y adelante.

    • sdelatorre abril 19, 2013 en 12:58 pm

      Muchísimas gracias Fernando, es siempre un placer saber de ti!

      Así es, la idea es que este el primer artículo de una serie dedicada a la suite de Horizon, espero que te guste.

      Un abrazo!

  3. Logan Dominguez (@dominguezlogan) mayo 11, 2013 en 11:58 am

    Un gran producto y una gran explicación, está claro que esta solución vmware copa mucha de las necesidades que demandabamos. Muchas gracias a sdelatorre y sebas.

    • elgreco81 mayo 12, 2013 en 6:11 pm

      Hola Logan!

      Es sin duda una buena opción para esos equipos no virtualizables 🙂 A ver cómo le va como producto de VMware aunque desde luego hace muy buena pinta y creo que mucha gente esperaba algo así.

      Ahora es cuestión de tiempo para ver cosas como mayor integración con ThinApp y la suite Horizon en general!

      Un abrazo!
      Sebas

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